In Memoriam: Pope Emeritus Benedict XVI, 1927 – 2022

“The closer is a person is to God, the closer he is to people.”

On the morning of December 31, 2022, the Catholic Church lost a beloved leader and faithful servant as the former pontiff returned to the Father’s House. Joseph Ratzinger, born in 1927, came from humble beginnings as the son of a German policeman, and rose to great power within the Catholic Church over the course of his decades-long career. A man of great faith, he was ordained as a priest in 1951, and spent many years doing admirable work as a theologian before eventually being made a cardinal in 1977. He would later become known as Pope Benedict XVI, a formidable force that made a significant impact on the Church during his papacy.

Congruous with his credentials as a great academic, Ratzinger served as the chief theological advisor to Pope John Paul II and was elected Pope in 2005 following the death of John Paul. Pope Benedict XVI was a leader who worked tirelessly to uphold the teachings and traditions of the Church. During his papacy, he made efforts to improve relations with other religions, including Judaism and Islam, and upheld traditional Catholic teachings in several social problems. He was notedly more conservative than his successor about issues such as abortion and same-sex marriage. In his own words he believed that “The world needs priests, pastors, today, tomorrow and always, until the end of time,” and worked tirelessly to spread the message of faith and hope to Catholics around the world. His unwavering dedication to the Church and his strong commitment to its teachings will always be remembered and celebrated.

His Holiness has always demonstrated warmth, humanity, and love and has always left a mark on the lives of those he encountered. In his visit to the United States in 2008, during a Mass at Washington’s Nationals Park, Pope Benedict paused his homily to bless a young boy with Down syndrome who had made his way up to the front of the altar. Such small moments portray his kindness and genuine care for the individuals who crossed paths with him.

Leader of the Catholic Church from 2005-2013, Pope Benedict XVI became the first pope in nearly 600 years to resign from his position, citing his advanced age and declining health. During his papacy, His Holiness faced several challenges and controversies, particularly in regard to the sexual abuse crises within the Church. Despite this he persevered and remained a deeply devout and committed servant of the Church, ‘a humble worker in the kingdom of God.’

Homages have been pouring in from world leaders for the former pontiff, who was considered a ‘Giant of faith and reason’. His passing marks the end of an era, but his legacy will live on. As Catholics around the world mourn the loss of Pope Benedict XVI, we are reminded of the powerful impact he had on the Church and the countless lives he touched. Let us remember his service with gratitude and pray for the repose of his soul. May he rest in peace, knowing that his legacy will live on through the teachings and traditions of the Catholic Church.

“පුද්ගලයෙකු දෙවියන් වහන්සේට සමීප වන තරමට ඔහු මිනිසුන්ට සමීප වේ.”

2022 දෙසැම්බර් 31 වන දින උදෑසන, හිටපු පාප් වහන්සේ පියතුමාගේ නිවස වෙත යාමත් සමඟ කතෝලික සභාවට ආදරණීය නායකයෙකු සහ විශ්වාසවන්ත සේවකයෙකු අහිමි විය. 1927 දී උපත ලද ජෝසෆ් රැට්සිංගර්, ජර්මානු පොලිස් නිලධාරියෙකුගේ පුතෙකු ලෙස සරල ආරම්භයක සිට පැමිණි අතර, ඔහුගේ දශක ගණනාවක වෘත්තීය ජීවිතය තුළ කතෝලික පල්ලිය  තුල ඔහුගේ බලය විශාල ලෙස  ඉහළ ගියේය. ශ්‍රේෂ්ඨ ඇදහිලිවන්ත මිනිසෙක් වූ මොහු,  1951 දී පූජකයෙකු ලෙස පැවිදි වූ අතර, අවසානයේදී 1977 දී කාදිනල් පදවියට පත් වීමට පෙර දේවධර්මාචාර්යවරයෙකු ලෙස ප්‍රශංසනීය සේවයක් කරමින් වසර ගණනාවක් ගත කළේය. පසුව ඔහු XVI බෙනඩික්ට් පාප් වහන්සේ ලෙස ප්‍රසිද්ධියට පත් විය. 

ඔහුගේ පාප් පදවිය  පල්ලියට සැලකිය යුතු බලපෑමක් ඇති කළේය. ශ්‍රේෂ්ඨ ශාස්ත්‍රධරයෙකු ලෙස ඔහුගේ අක්තපත්‍රවලට අනුකූලව, රැට්සිංගර් දෙවන ජුවාම් පෝල් පාප්තුමාගේ ප්‍රධාන දේවධර්ම උපදේශක ලෙස සේවය කළ අතර ජෝන් පෝල්ගේ අභාවයෙන් පසුව 2005 හි පාප් වහන්සේ ලෙස තේරී පත් විය. XVI වන බෙනඩික්ට් පාප් වහන්සේ පල්ලියේ ඉගැන්වීම් සහ සම්ප්‍රදායන් ආරක්ෂා කිරීමට වෙහෙස නොබලා කටයුතු කළ නායකයෙකි. ඔහුගේ පාප් පදවිය තුළ, ඔහු යුදෙව් ආගම සහ ඉස්ලාම් ඇතුළු අනෙකුත් ආගම් සමඟ සබඳතා වැඩිදියුණු කිරීමට උත්සාහ කළ අතර, සමාජ ගැටලු කිහිපයකදී සම්ප්‍රදායික කතෝලික ඉගැන්වීම් තහවුරු කළේය. හෙතෙම ගබ්සාව සහ සමලිංගික විවාහ වැනි ගැටළු සම්බන්ධයෙන් ඔහුගේ අනුප්‍රාප්තිකයාට වඩා ගතානුගතික බවක් පෙන්විය. ඔහුගේම වචන වලින් ඔහු විශ්වාස කළේ “ලෝකයට පූජකවරු, දේවගැතිවරු, අද, හෙට සහ සෑම විටම, කාලය අවසන් වන තුරුම අවශ්‍ය” බවත්, ලොව පුරා කතෝලිකයන්ට ඇදහිල්ලේ සහ බලාපොරොත්තුවේ පණිවිඩය බෙදා හැරීමට වෙහෙස නොබලා කටයුතු කළ බවත්ය. පල්ලිය සඳහා ඔහුගේ නොසැලෙන කැපවීම සහ එහි ඉගැන්වීම් සඳහා ඔහුගේ දැරූ දැඩි වෙහෙස සැමවිටම සිහිපත් කරනු ලැබේ. 2008 දී එක්සත් ජනපදයට කළ සංචාරයේදී, වොෂින්ටනයේ ජාතික උද්‍යානයේ දිව්‍ය පූජාවක් අතරතුර, බෙනඩික්ට් පාප් වහන්සේ අල්තාරය ඉදිරිපිටට ගිය ඩවුන්ස් සින්ඩ්‍රෝමය ඇති කුඩා පිරිමි ළමයෙකුට ආශීර්වාද කිරීම සඳහා සිය දේශනය විරාමයක් තැබූහ. එවැනි කුඩා අවස්ථාවන් ඔහු සමඟ ගමන් කළ පුද්ගලයින් කෙරෙහි ඔහුගේ කරුණාව සහ අව්‍යාජ සැලකිල්ල නිරූපණය කරයි. 2005 සිට 2013 දක්වා කතෝලික පල්ලියේ නායකයා වූ XVI වන බෙනඩික්ට් පාප් වහන්සේ වසර 600 කට පසු, තම මහලු වයස සහ සෞඛ්‍ය පිරිහීම හේතු කොටගෙන සිය ධුරයෙන් ඉල්ලා අස් වූ පළමු පාප්වරයා බවට පත්විය.

ශුද්ධෝත්තම පාප් ධූරයේ සිටියදී, විශේෂයෙන්ම පල්ලිය තුළ ඇති ලිංගික අපයෝජන අර්බුද සම්බන්ධයෙන්, ශුද්ධෝත්තම පාප් වහන්සේ අභියෝග සහ මතභේද කිහිපයකට මුහුණ දුන්හ. එසේ තිබියදීත් ඔහු නොපසුබස්නා උත්සාහයෙන්  පල්ලියේ භක්තිමත් සහ කැපවූ සේවකයෙක් වූයේය. ඔහු ‘දෙවියන් වහන්සේගේ රාජ්‍යයේ නිහතමානී සේවකයෙක්’ ලෙස සිටියේය. ‘ඇදහිල්ලේ සහ තර්කයේ යෝධයෙකු’ ලෙස සැලකූ හිටපු පාප් වහන්සේට ලෝක නායකයින්ගෙන් ගෞරව ගලා එමින් පවතී. ‘. ඔහුගේ සමුගැනීම යුගයක අවසානය සනිටුහන් කරයි, නමුත් ඔහුගේ උරුමය සැමදා පවතිනු ඇත. ලොව පුරා සිටින කතෝලිකයන් XVI වන බෙනඩික්ට් පාප්තුමාගේ වියෝව ගැන ශෝක වන විට, ඔහු පල්ලියට කළ බලවත් බලපෑම සහ ඔහු ස්පර්ශ කළ දහස් සංඛ්‍යාත ජීවිත සිහිපත් කරමු. උන්වහන්සේගේ සේවය කෘතවේදීව සිහිපත් කරමින් උන්වහන්සේගේ ආත්මයට සාමය ප්‍රාර්ථනා කරමු. කතෝලික පල්ලියේ ඉගැන්වීම් සහ සම්ප්‍රදායන් තුළ ඔහුගේ උරුමය පවතිනු ඇති බව දැන ඔහු සාමයෙන් සැතපේවා.

“ஒரு நபர் கடவுளுக்கு எவ்வளவு நெருக்கமாக இருக்கிறாரோ, அவர் மக்களுடன் நெருக்கமாக இருக்கிறார்.”

டிசம்பர் 31,2022 அன்று காலை, முன்னாள் போப்பாண்டவர் தந்தையின் இல்லத்திற்கு திரும்பினார், கத்தோலிக்க திருச்சபை அன்பான தலைவர் மற்றும் ஒரு உண்மையான சேவகனை இழந்தது. 1927 இல் பிறந்த ஜோசப் ராட்ஸிங்கர், ஒரு காவல்துறை அதிகாரியின் மகனாக இருந்த போதும் தொடக்கத்தில் இருந்தே தாழ்மையானவர், மேலும் அவரது பல தசாப்த கால வாழ்கையில் கத்தோலிக்க திருச்சபைக்குள் பெரும் அதிகாரத்திற்கு உயர்ந்தார். மிகுந்த நம்பிக்கை கொண்ட அவர், 1951 இல் பாதிரியாராக நியமிக்கப்பட்டார், மேலும் 1977 இல் கார்டினலாக ஆவதற்கு முன்பு ஒரு இறையியலாளராக பல போற்றத்தக்க பணிகளை பல ஆண்டுகளுக்கு செய்து தன் நேரத்தை செலவிட்டார். பின்னர் அவர் போப் பெனடிக்ட் XVI என்று அறியப்பட்டார். அவரது போப்பாண்டவர் பதவி காலத்தில் தேவாலயத்தில் குறிப்பிடத்தக்க  தாக்கத்தை ஏற்படுத்தினார்.

அவர் ஒரு சிறந்த கல்வியாளர் என்பதனை அவரது நற்சான்றிதழ்கள் உறுதிபடுத்துகின்றன, ராட்ஸிங்கர் போப் இரண்டாம் ஜான் பாலிடம் தலைமை இறையியல் ஆலோசகராக பணியாற்றினார் மற்றும் ஜான் பால் இறந்ததைத் தொடர்ந்து 2005 இல் போப்பாக தேர்ந்தெடுக்கப்பட்டார். திருத்தந்தை XVI பெனடிக்ட் திருச்சபையின் போதனைகளையும் மரபுகளையும் நிலைநிறுத்த அயராது உழைத்த தலைவர். அவருடைய போப் பதவிக் காலத்தில், யூத மதம் மற்றும் இஸ்லாம் உள்ளிட்ட பிற மதங்களுடனான உறவுகளை மேம்படுத்துவதற்கான முயற்சிகளை மேற்கொண்டார், மேலும் பல சமூக பிரச்சனைகளில் பாரம்பரிய கத்தோலிக்க போதனைகளை நிலைநாட்டினார். கருக்கலைப்பு மற்றும் ஒரே பாலின திருமணம் போன்ற பிரச்சனைகளில் அவர் தனது வாரிசை விட மிகவும் பழமைவாதமாக இருந்தார். அவரது சொந்த வார்த்தைகளில், “உலகிற்கு பாதிரியார்கள், போதகர்கள், இன்று, நாளை மற்றும் எப்போதும், காலம் முடியும் வரை” தேவை என்று அவர் நம்பினார், மேலும் உலகம் முழுவதும் உள்ள கத்தோலிக்கர்களுக்கு நம்பிக்கை மற்றும் நம்பிக்கையின் செய்தியைப் பரப்ப அயராது உழைத்தார். திருச்சபைக்கான அவரது அசைக்க முடியாத அர்ப்பணிப்பு மற்றும் அதன் போதனைகளில் அவரது வலுவான அர்ப்பணிப்பு எப்போதும் நினைவுகூரப்படும் மற்றும் கொண்டாடப்படும்.

அவரது புனித தன்மை எப்போதும் அரவணைப்பு, மனிதாபிமானம் மற்றும் அன்பை வெளிப்படுத்தியுள்ளது மற்றும் அவர் தான் சந்தித்தவர்களின் வாழ்க்கையில் எப்போதும் ஏதோ ஒரு தாக்கத்தை ஏற்படுத்தியிருக்கார். 2008 ஆம் ஆண்டு அமெரிக்காவிற்கு விஜயம் செய்த போப் பெனடிக்ட், வாஷிங்டன் நேஷனல்ஸ் பூங்காவில் நடந்த ஆராதனையின் போது, ​​பலிபீடத்தின் முன்புறம் வரை சென்ற டவுன் சிண்ட்ரோம் கொண்ட ஒரு சிறுவனை ஆசீர்வதிப்பதற்காக தனது மறையுரையை இடைநிறுத்தினார். இத்தகைய சிறிய தருணங்கள், அவருடன் குறுக்கு வழியில் சென்ற நபர்களிடம் அவரது இரக்கத்தையும் உண்மையான அக்கறையையும் சித்தரிக்கின்றன.

2005-2013 வரை கத்தோலிக்க திருச்சபையின் தலைவராக இருந்த போப் பதினாறாம் பெனடிக்ட், ஏறக்குறைய 600 ஆண்டுகளில் தனது வயது முதிர்வு மற்றும் உடல்நலக் குறைவு போன்ற காரணங்களால் பதவியை ராஜினாமா செய்த முதல் போப் ஆனார். அவருடைய போப்பாண்டவர் பதவிக் காலத்தில் குறிப்பாக சர்ச்சில் உள்ள பாலியல் துஷ்பிரயோக நெருக்கடிகள் தொடர்பாக பல சவால்களையும் சர்ச்சைகளையும் எதிர்க்கொண்டார் . இருந்தபோதிலும், அவர் விடாமுயற்சியுடன் தேவாலயத்தின் ஆழ்ந்த பக்தி மற்றும் அர்ப்பணிப்புள்ள ஊழியராக இருந்தார், ‘கடவுளுடைய ராஜ்யத்தில் ஒரு பணிவான சேவகன் .’

நம்பிக்கை மற்றும் பகுத்தறிவின் மாபெரும்’ சக்தி என்று கருதப்பட்ட முன்னாள் போப்பாண்டவருக்கு உலகத் தலைவர்களிடமிருந்து அஞ்சலிகள் குவிந்து வருகின்றன.அவர் கடந்து செல்வது ஒரு சகாப்தத்தின் முடிவைக் குறிக்கிறது, ஆனால் அவரது வரலாறு வாழும். உலகெங்கிலும் உள்ள கத்தோலிக்கர்கள் திருத்தந்தை XVI பெனடிக்ட் அவர்களின் இழப்பிற்காக இரங்கல் தெரிவிக்கையில், திருச்சபையில் அவர் ஏற்படுத்திய சக்திவாய்ந்த தாக்கத்தையும் அவர் தொட்ட எண்ணற்ற உயிர்களையும் நினைவு கூர்கிறோம். அவரது சேவையை நன்றியுடன் நினைவு கூர்வோம், அவரது ஆன்மா சாந்தியடைய பிரார்த்திப்போம். கத்தோலிக்க திருச்சபையின் போதனைகள் மற்றும் மரபுகள் மூலம் அவரது வாழ்வு நிலைத்திருக்கும் என்பதை அறிந்து அவர் அமைதியாக ஓய்வெடுக்கட்டும்.

Edited, translated and published by: RACSLIIT Editorial Team 2022-23

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s