Gender Equality

Inspired by the movie, Gentlemen prefer Blondes (1953) and the Novel: Storm and Silence by Robert Thier

Post-Modern London – Clockwork City (Year – 3023)

Revery jogged through the darkened underbelly of Clockwork City, stomping on puddles of rainwater littering the cobblestone pathways, Glader fluid tinging the crisp cold air as a flock of carbon-eaters serenely flew above.  

Oh, what she would have given to trade places with one at that second. Revery panted as she propelled forward, taking sharp corners – even leaping over a kiosk of freshly baked goods, its poor old vendor nearly fainting at her stunt.

She was late… again.

“This is why you should have used the Glader.” Came her AI’s electric drawl.

“I know, I know… should’ve second-guessed before lending it to Roxy.” Revery slowed to a sprint as she neared her destination. The magnificent edifice towered over Clockwork City, standing out with its gaudy, golden latticework, and sparkling marble pillars. The Magisterium. Balance flowed back and forth from within its walls, where the citizens of Clockwork city worked tirelessly to accomplish scholastic success beyond the Universes.

“Time to face the music.” She muttered, as she speed-walked up the stairs.  

Speeding through the grand doors, she bumped into someone. Feeling her ribs quake, she spewed out a series of expletives that would have had the Gods blushing.

“Oi, watch it, ya stupid lass!” The plump man yelled, the cogs in his circuit chiming.

“Shut up, tin head. Maybe lose the potbelly and you won’t barrel into unsuspecting lassies.” Revery yelled back, earning looks of incredulity from bystanders.  

“Women these days.” Someone muttered.

Barging through the noise-suppressing screen, Revery was welcomed with a sputtering Mr. Joyce who seemed to be in the middle of an ‘important’ presentation, and countless other gentlemen… including her fuming boss, Mrs. Amber. And judging by her flaming red hair and red-hued copper face, Revery was due for a good ole fashioned lecture – and the second-hand embarrassment of her colleagues.

“Ms. Cross!” She shrieked.

Heat crawled up Revery’s cheeks, as she struggled to not wince.

“Present, Mrs. Amber. Sorry I’m late. Lent my Glader to Roxy, so I was on foot.” She chirped.

“The word is tardy, Ms. Cross. That’s thrice in one week, and we only have five working days!”

“Well, I-”

“Ah, ah, ah, I don’t want any excuses. Do you understand the capacity of this issue?” She fumed, tall and imposing as her metallic-blue lips curled into a sneer.

“Yes, but I-”.

“You haven’t started working on the catering for next week’s Gala, haven’t worked out the menus, the guest list, the reports that were due last week, Jerry’s impending summary – which was yours to do since he was on leave – and you’ve been late for three days straight!”

“Mrs. Amber-”

“Your great grandfather ran this institute from the bottom up, not a cog or screw out of place and you turn up, tarnishing his reputation with your frivolous prancing. Just look at you, my dear. Your dress…” Her voice died, as she tutted as though Revery were a child.

“My Great grandfather was a visionary, Mrs. Amber. You got that right.” Revery replied, her voice surprisingly levelled, despite the rage she felt within.

“He built the foundation from which this Magisterium thrived upon, but his successor was my grandmother and her daughter after her. God bless that jolly man, but he was merely a spark.” She continued, chin up and unfaltering.

“You accuse me of being late, yet you haven’t once asked why. You accuse me of not completing my tasks and yet again, you haven’t asked why. Jerry took leave because he was sloshed from last week’s gathering at the pub.”

“I didn’t-”

“I’m not done yet.” She slammed. “I’ve been here for two months, Mrs. Amber and I’ve noticed how peculiar you are to the women of this institute. You excuse Jerry for his irresponsible drinking, whilst I’m tasked with kitchen duty. Here I thought, you were an iconoclastic woman of the 31st century.” She shook her head. “The 31st century and yet we’re still fulfilling goals for Gender Equality.”

“This isn’t about equality; this is about doing your job.” Mrs. Amber reasoned in her snotty voice.

“Then I suggest you do yours, first. And properly at that. Perhaps take your time in delegating responsibilities instead of trying to look cool.” With that, she turned to walk out.

“Oh, and for the record, this dress is from your son’s latest line.” She couldn’t help the petty comment. Revery Cross whistled as she navigated her way to the cafeteria.

කතාවේ ආභාෂය Gentlemen Prefer Blondes (1953) චිත්‍රපටයෙන් සහ Robert Thier විසින් රචිත Storm and Silence නවකතාවෙනි.

පශ්චාත්-නූතන ලන්ඩන් – Clockwork නගරය (වසර – 3023)

Revery Clockwork City හි අඳුරු බඩවැටිය හරහා දුවමින්, වැලි  මාර්ගයක අපිරිසිදු වැසි ජලය මත පාගාගෙන විත්, Glader ප්‍රීතිය කැටිකරගත් සීතල වාතාශ්‍රය ආහාර එක්කරගනිමින් සංසුන්ව ඉදිරියට පය තබමින් යයි.

අපොයි… ඒ තත්පරේට එකෙක් එක්ක වෙළඳසැලින් මොනාද දෙන්න හදන්නේ. Revery ලොකු වංගුවක් ගනිමින් ඉදිරියට ඇදුනේ අලුත් බේකරියක් උඩින් පවා පනිමින්, එහි දුප්පත් මහලු වෙළෙන්දා ඇගේ වික්‍රමයෙන් ක්ලාන්ත වීමට ආසන්න විය.

ඇය නැවතත් ප්‍රමාද විය…

“ඔයාට ඒක Glader එක්ක පාවිච්චි කරන්න තිබ්බේ එනිසා ” ඇයගේ AI හි විදුලි ඇඳීම පැමිණියේය.

“මම දන්නවා, මම දන්නවා… Roxy ණයට දෙන්න කලින් දෙපාරක් හිතන්න තිබුණා.” Revery ඇගේ ගමනාන්තයට ළං වන විට වේගය අඩු කෙරිණි. එහි අලංකාර, රන් දැලි සහ දිදුලන කිරිගරුඬ කුළුණු වලින් කැපී පෙනෙන විශිෂ්ට මන්දිරයක් Clockwork නගරයට ඉහළින් විය.Clockwork නගරයේ පුරවැසියන් විශ්වයෙන් ඔබ්බට විද්‍යාත්මක සාර්ථකත්වයක් අත්කර ගැනීමට වෙහෙස නොබලා වැඩ කළහ.

“සංගීතය සමග සිටීමට කාලයයි.” ඇය වේගයෙන් පඩිපෙළ දිගේ ඇවිද යද්දී ඇය මිමිණුවාය.

විශාල දොරකින් වේගයෙන් ඉදිරියට ගිය ඇය කාගේ හෝ හැප්පුනාය. ඇගේ ඉළ ඇට කම්පනය වූ බවක් දැනුණු ඇගෙන් ලේ පැමිණියහ.

“අනේ, බලාගෙන යන්න මෝඩ කෙල්ලේ !” තරබාරු මිනිසා කෑගැසුවේය.

“කට වහගන්නවා, ටින් ඔළුවා. බඩ  අඩුකරගන්නවා ගන්නවා ගැනුන්ගේ අගී හැප්පෙන්නේ නැතුව. Revery හයියෙන්  කෑගැසුවේ, අසල සිටි අයට අදහාගත නොහැකි කරමිනි.

“මේ දවස්වල ගැණු නම්.” කෙනෙක් මිමිණුවා.

…………

ශබ්දය යටපත් කරමි භුමිය හරහා පැමිණෙමින්,’වැදගත්’ ඉදිරිපත් කිරීමක් මධ්‍යයේ සිටින බව පෙන්වමින් ඇගේ ප්‍රධානියා වන ඇම්බර් මහත්මිය ඇතුළුව ජොයිස් මහතා සහ තවත් ගණන් කළ නොහැකි පිරිමින් සමග Revery පිළිගත්තේය…

“Ms. Cross!” ඇය කෑගැසුවාය.

රෙවරිගේ නොඅදසිටීමට වෙහෙසෙද්දීය.

“මෙනෙවිය. හරස්!” ඇය කෑගැසුවාය.

රෙවරිගේ කම්මුල් දිගේ උණුසුම ඇදී ගියේ ඇය නොමැකීමට වෙහෙසෙද්දීය.

“ඇම්බර් මහත්මිය ඉදිරිපත් කරන්න. සමාවෙන්න මම පරක්කු වුනාට. මගේ ග්ලේඩර් රොක්සිට දුන්නා, ඒ නිසා මම පයින් ගියා. ඇය කිචි බිචි ගෑවාය.

“වචනය ප්‍රමාදයි, මිස් ක්‍රොස්. එය සතියකට තුන් වතාවක්, අපට ඇත්තේ වැඩ කරන දින පහක් පමණි!

“හොඳයි, මම-“

“ආහ්, අහ්, මට කිසිම නිදහසට කරුණක් අවශ්‍ය නැහැ. ඔබට මෙම ගැටලුවේ හැකියාව තේරෙනවාද?” ඇගේ ලෝහමය-නිල් තොල් සමච්චලයකට නැමෙන විට ඇය උස්, උස් හා චමත්කාරජනක විය.

“ඔව්, නමුත් මම-“.

“ඔබ ලබන සතියේ Gala සඳහා ආහාර සැපයීමේ වැඩ ආරම්භ කර නැත, මෙනු සකස් කර නැත, අමුත්තන්ගේ ලැයිස්තුව, පසුගිය සතියේ නියමිත වාර්තා, ජෙරීගේ ළඟදීම සාරාංශය – ඔහු නිවාඩු ලබා සිටි බැවින් එය කළ යුතුව තිබුණි – ඔබ දින තුනක් එක දිගට ප්‍රමාද වී ඇත!”

“මහත්මිය. ඇම්බර් -“

“ඔබේ සීයා මෙම ආයතනය  ඉහළට ගෙන ගොස් ඇති අතර, දැති රෝදයක් හෝ ඉස්කුරුප්පු ඇණක් නොගෙන ඔබ ඉදිරියට පැමිණ, ඔබේ අශෝභන විහිළු නිසා  ඔහුගේ කීර්ති නාමයට කැළලක් ඇති කරතිබේ  ඔබ දෙස බලන්න,  ඔයාගේ ඇඳුම…”

Revery කුඩා දරුවෙකු මෙන් ඇඹරූ විට ඇගේ කටහඬ මිය ගියේය.

“මගේ ලොකු සීයා දූරදර්ශී කෙනෙක්, ඇම්බර් මහත්මිය. ඔබ එය නිවැරදිව තේරුම් ගත්තා.” Revery පිළිතුරු දුන්නේ, ඇය තුළ ඇති වූ කෝපය නොතකා, ඇගේ කටහඬ පුදුම සහගත ලෙස සමතලා විය.

“මෙම Magisterium thrived පදනම ඔහු ගොඩනඟා ඇත, නමුත් ඔහුගේ අනුප්රාප්තිකයා වූයේ මගේ ආච්චි සහ ඇගේ දියණියයි. ඒ ජොලි මිනිසාට දෙවියන් වහන්සේ ආශීර්වාද කරයි, නමුත් ඔහු නිකම්ම ගිනි පුපුරක් විය.” ඇය දිගටම, නිකට සහ නොසැලී.

“ඔයා මට පරක්කු වෙනවා කියල චෝදනකරනවා , නමුත් ඔබ එක වරක්වත් සලකා බැලුවද  . මගේ වැඩ  සම්පූර්ණ නොකළ බවට ඔබ මට චෝදනා කරන අතර නැවත වරක්, ඇයි දැයි ඔබ විමසුවේ නැත. ජෙරී නිවාඩු ගත්තේ පසුගිය සතියේ පබ් එකේ රැස්වීමෙන් ඔහු කම්මැලි වූ බැවිනි.

“මම කලේ නෑ-“

(Mrs. Amber in 31st  century couture) 

“මම තවම ඉවර නැහැ.” ඇය ගැස්සුවාය. “මම මෙහි මාස දෙකක් සිටිමි, ඇම්බර් මහත්මිය සහ මම මෙම ආයතනයේ කාන්තාවන්ට ඔබ කෙතරම් සුවිශේෂීදැයි දුටුවෙමි. මට මුළුතැන්ගෙයි රාජකාරිය පැවරී ඇති අතර, ඔහුගේ වගකීම් විරහිත මත්පැන් පානය සඳහා ඔබ ජෙරීට සමාව දෙයි. මෙන්න මම හිතුවා, ඔබ 31 වැනි සියවසේ ප්‍රතිමූර්ති කාන්තාවක් කියලා. ඇය හිස වැනුවාය. “31 වන සියවස සහ තවමත් අපි ස්ත්‍රී පුරුෂ සමානාත්මතාවය සඳහා ඉලක්ක සපුරා ගනිමින් සිටිමු.”

“මෙය සමානාත්මතාවය ගැන නොවේ; මෙය ඔබේ කාර්යය ඉටු කිරීමයි.” ඇම්බර් මහත්මිය ඇගේ ගොරහැඩි කටහඬින් තර්ක කළාය.

“එහෙනම් මම යෝජනා කරනවා මුලින්ම ඔයාගේ එක කරන්න. ඒ වගේම නිවැරදිව. සමහර විට සාමකාමී වෙන්නට උත්සාහ කරනවා වෙනුවට වගකීම් පැවරීමට ඔබේ කාලය ගත කරන්න. එසේ කියමින් ඇය පිටතට යාමට හැරුණාය.

“ඔහ්, සහ වාර්තාව සඳහා, මෙම ඇඳුම ඔබේ පුතාගේ අලුත්ම විදිහ” ඇයට සුළු අදහස් දැක්වීමට උදව් කළ නොහැකි විය. Revery Cross ඇය ආපනශාලාව වෙත ගමන් කරන විට විසිල් ගැසුවාය.

திரைப்படத்தால் ஈர்க்கப்பட்டு, ஜென்டில்மென் பிரியர் ப்ளாண்டஸ் (1953) மற்றும் ராபர்ட் தியர் எழுதிய நாவல்: புயல் மற்றும் அமைதி

போஸ்ட் மாடர்ன் லண்டன் – மிருதுவான குளிர்ந்த நகரம் (ஆண்டு – 3023)

க்ளாக்வொர்க் சிட்டியின் இருண்ட நேரத்தில் ரெவரி ஜாகிங் செய்தார், கல்வெட்டு பாதைகளில் மழைநீரால் நிரம்பிய குட்டைகளை மிதித்தார், காற்றை கசக்கும் கார்பன் அமைதியாக மேலே பறந்தது.

ஓ, அந்த நொடியில் வியாபாரம் செய்யும் இடங்களுக்கு அவள் என்ன கொடுத்திருப்பாள். கூர்மையான மூலைகளை நோக்கி, முன்னோக்கிச் செல்லும்போது ரெவரி மூச்சிறைத்தார். ஏழை வயதான விற்பனையாளர் அவரது ஸ்டண்டில் கிட்டத்தட்ட மயக்கமடைந்தார்.

அவள் மீண்டும் தாமதமாகிவிட்டாள்.

“இதனால்தான் நீங்கள் கிளேடரைப் பயன்படுத்தியிருக்க வேண்டும்.” அவளுக்கு AI இன் எலக்ட்ரிக் டிராவல் வந்தது.

“எனக்குத் தெரியும், எனக்குத் தெரியும்… அதை ரொக்ஸிக்குக் கடனாகக் கொடுப்பதற்கு முன் நான் யூகித்திருக்க வேண்டும்.” ரெவரி தனது இலக்கை நெருங்கியதும் வேகம் குறைந்தாள். க்ளாக்வொர்க் சிட்டியின் மீது கம்பீரமான கட்டிடம் உயர்ந்தது, அதன் ஆடம்பரமான, தங்க வேலைப்பாடுகள் மற்றும் பளிங்கு தூண்களுடன் தனித்து நிற்கிறது. சமநிலை அதன் சுவர்களுக்குள் இருந்து முன்னும் பின்னுமாக பாய்ந்தது, அங்கு க்ளாக்வொர்க் நகரத்தின் குடிமக்கள் அயராது உழைத்து பிரபஞ்சங்களுக்கு அப்பால் கல்வியில் வெற்றியை அடைகிறார்கள்.

“இசையை எதிர்கொள்ளும் நேரம்.” அவள் முணுமுணுத்தாள், அவள் வேகமாக படிக்கட்டுகளில் ஏறினாள்.

பிரமாண்ட கதவுகள் வழியாக வேகமாகச் சென்றவள் யார் மீதோ மோதினாள். அவளது விலா எலும்புகள் நடுங்குவதை உணர்ந்த அவள், ஒரு தொடர் வெடிப்புகளை உமிழ்ந்தாள்.

“ஐயோ, அதைப் பாருங்கள், முட்டாள் பெண்ணே!” குண்டான மனிதன் கத்தினான்.

“வாயை மூடு, தகர தலை. நீங்கள் சந்தேகத்திற்கு இடமில்லாத பெண்களில் ஈடுபட மாட்டீர்கள். ரெவரி மீண்டும் கத்தினார், பார்வையாளர்களிடமிருந்து நம்பமுடியாத தோற்றத்தைப் பெற்றார்.

“இந்த நாட்களில் பெண்கள்.” யாரோ முணுமுணுத்தனர்.

இரைச்சலை அடக்கும் திரையின் வழியாக, ரெவரி ஒரு ‘முக்கியமான’ விளக்கக்காட்சியின் நடுவில் இருப்பதாகத் தோன்றிய திரு. ஜாய்ஸ் மற்றும் எண்ணற்ற பிற மனிதர்கள்… அவரது முதலாளி, திருமதி. ஆம்பர் உட்பட மற்றும் அவரது எரியும் சிவப்பு முடி மற்றும் சிவப்பு நிற செம்பு முகம் மூலம் ஆராய, Revery ஒரு நல்ல பாணியில் விரிவுரைக்கு காரணமாக இருந்தது அவரது சக ஊழியர்களின் இரண்டாவது சங்கடத்திற்கு காரணமானது.

செல்வி. குரொஸ்!” அவள் அலறினாள்.

ரெவரியின் கன்னங்களில் வெப்பம் ஊர்ந்து சென்றது.

“தற்போது, ​​திருமதி ஆம்பர். தாமதத்திற்கு மனிக்கவும். எனது கிளேடரை ரொக்ஸிக்குக் கொடுத்தேன், அதனால் நான் காலடியில் இருந்தேன். அவள் சிலிர்த்தாள்.

“வார்த்தை தாமதமானது, செல்வி குரொஸ். இது ஒரு வாரத்தில் மூன்று முறை, எங்களுக்கு ஐந்து வேலை நாட்கள் மட்டுமே உள்ளன!

“சரி, நான்-“

“ஆ, ஆ, ஆ, எனக்கு எந்த சாக்குகளும் வேண்டாம். இந்த பிரச்சினையின் திறனை நீங்கள் புரிந்துகொள்கிறீர்களா?” அவளது உலோக-நீல உதடுகள் ஒரு ஏளனமாக சுருண்டதால், அவள், உயரமான மற்றும் கம்பீரமானாள்.

“ஆம், ஆனால் நான்-“.

“அடுத்த வார காலாவிற்கு நீங்கள் கேட்டரிங் வேலை செய்யவில்லை, மெனுக்கள், விருந்தினர் பட்டியல், கடந்த வாரம் வரவிருந்த அறிக்கைகள், ஜெர்ரியின் வரவிருக்கும் சுருக்கம் – அவர் விடுப்பில் இருந்ததால் நீங்கள் செய்ய வேண்டியது இதுதான் – நீங்கள் மூன்று நாட்கள் தொடர்ந்து தாமதமாக வந்தீர்கள்!

“திருமதி. ஆம்பர்-”

“உங்கள் பெரியப்பா இந்த கல்வி நிறுவனத்தை கீழிருந்து மேல்நோக்கி நடத்தினார். கண்ணே உன்னை மட்டும் பார். உங்கள் ஆடை…” ரெவரி ஒரு குழந்தையாக இருப்பதைப் போல அவள் குரல் இருந்தது.

“எனது பெரிய தாத்தா ஒரு தொலைநோக்கு பார்வை கொண்டவர், திருமதி. ஆம்பர். நீங்கள் சொல்வது சரிதான். ரெவரி பதிலளித்தார், அவள் உள்ளுக்குள் கோபம் இருந்தபோதிலும், அவளுடைய குரல் வியக்கத்தக்க வகையில் இருந்தது.

“இந்த மாஜிஸ்டீரியம் செழித்து வளர்ந்த அடித்தளத்தை அவர் கட்டினார், ஆனால் அவரது வாரிசு என் பாட்டி மற்றும் அவருக்குப் பிறகு அவரது மகள். கடவுள் அந்த மகிழ்ச்சியான மனிதனை ஆசீர்வதிப்பார், ஆனால் அவர் ஒரு தீப்பொறி மட்டுமே. அவள் கன்னத்தை உயர்த்தி அசையாமல் தொடர்ந்தாள்.

“தாமதமாக வந்ததாக நீங்கள் என்னைக் குற்றம் சாட்டுகிறீர்கள், ஆனால் ஏன் என்று நீங்கள் ஒருமுறை கூட கேட்கவில்லை. எனது பணிகளை முடிக்கவில்லை என்று நீங்கள் குற்றம் சாட்டுகிறீர்கள், ஏன் என்று நீங்கள் மீண்டும் கேட்கவில்லை. ஜெர்ரி கடந்த வாரம் பப்பில் கூட்டிச் செல்வதில் இருந்து மந்தமானதால் விடுப்பு எடுத்தார்.

“நான் செய்யவில்லை-“

“நான் இன்னும் முடிக்கவில்லை.” அவள் அறைந்தாள். “நான் இரண்டு மாதங்களாக இங்கு இருக்கிறேன், மிஸஸ். ஆம்பர் மற்றும் நான் இந்த நிறுவனத்தில் உள்ள பெண்களுக்கு நீங்கள் எவ்வளவு வித்தியாசமானவர் என்பதை நான் கவனித்தேன். ஜெர்ரியின் பொறுப்பற்ற குடிப்பழக்கத்திற்காக நீங்கள் அவரை மன்னிக்கிறீர்கள், அதே நேரத்தில் நான் சமையலறைப் பணியில் இருக்கிறேன். இங்கே நான் நினைத்தேன், நீங்கள் 31 ஆம் நூற்றாண்டின் ஐகானோகிளாஸ்டிக் பெண் என்று. அவள் தலையை ஆட்டினாள். “31 ஆம் நூற்றாண்டு ஆனாலும் நாங்கள் இன்னும் பாலின சமத்துவத்திற்கான இலக்குகளை நிறைவேற்றி வருகிறோம்.”

“இது சமத்துவத்தைப் பற்றியது அல்ல; இது உங்கள் வேலையைச் செய்வது பற்றியது.” திருமதி அம்பர் தனது மெல்லிய குரலில் நியாயப்படுத்தினார்.

“அப்படியானால், முதலில் உன்னுடையதைச் செய் என்று நான் பரிந்துரைக்கிறேன். மற்றும் சரியாக, குளிர்ச்சியாக இருக்க முயற்சிப்பதற்குப் பதிலாக பொறுப்புகளை ஒப்படைப்பதில் உங்கள் நேரத்தை எடுத்துக் கொள்ளுங்கள். அதனுடன் அவள் வெளியே நடக்கத் திரும்பினாள்.

“ஓ, மற்றும் பதிவுக்காக, இந்த ஆடை உங்கள் மகனின் சமீபத்திய வரிசையில் இருந்து வந்தது.” அவளால் சிறு கருத்துக்கு உதவ முடியவில்லை. ரெவரி கிராஸ் சிற்றுண்டிச்சாலைக்கு செல்லும் போது விசில் அடித்தார்.

Edited, translated and published by: RACSLIIT Editorial Team 2022-23

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s