The real meaning of Christmas!

xmas8

What is Christmas?

Christmas is widely known as an annual festival celebrated in remembrance of Christ’s birth. Even though it is a festival that belongs to Christians, billions of people around the world celebrate Christmas as a day of happiness, family gatherings, gift-giving, and banqueting. Christmas is one of the festivals that unites people of different nationalities, races, religions, and cultures without any discrimination. For most people, Christmas is just a special day of eating, drinking, and rejoicing. But is it the true meaning of Christmas?

xmas3

As many of us may believe, Christmas is not a word derived from the word Christ, but rather it is the shortened form of the old English word “Cristes Maesse” which is now known as “Christ’s Mass”. If we translate these words from Greek, Hebrew, and Latin, the word “Cristes” will give a meaning “anointed” and “Maesse” will give a meaning “holy communion”. What we understand from these meanings is that Christmas is not just a day of eating and drinking but rather it is related to some other deeds. Another truth about Christmas is that there is no evidence regarding Christ’s birth on December 25th. However, the Bible which is the sacred book of Christians and Jews with so many fulfilled prophecies and truths keeps silent in the matter of Christmas.

xmas6

So, what is the real meaning of Christmas? What is the truth behind the birth of Jesus? The birth of Christ was not as merry as we celebrate it nowadays. Mary, his mother conceived him by the Holy Spirit before she was given in marriage. The Jewish society considered this as a sin equal to adultery. Jesus who is the son of God did not have a proper place or palace for his birth. He was laid in a manger. The reason he was born is not to enjoy worldly things or to eat and drink. He was born to suffer and die. He was sent to earth as a sacrifice. Even during his time on earth, Jesus did not have a quiet life. He went through many hardships. The Bible says he did not have a place to lay his head, and he came to serve and not to be served.

So, from what we see in the birth and life of Jesus there is nothing related to the way we celebrate Christmas! We have come a long way from the truth and meaning of Christmas. We just celebrate Christmas as an annual festival. All we focus on is a Christmas tree, gifts, new clothing, social gathering, and feasting. If we truly have the Christmas spirit within us, we will celebrate it in the way Jesus lived. Jesus came to save the sinners. He lived among the people who were oppressed and casted away from the Jewish society of that time. He served them. And he now calls us to serve. He calls us to love our enemies. He calls us to show compassion to the oppressed, poor, and needy. He calls us to reflect his life in ours. We have the right to enjoy and celebrate the birth of Jesus. But we should not deviate from the doctrine or the truth manifested through Christ’s birth and life.

xmas2

Let’s make this Christmas reflect its real purpose!

Merry Christmas!

xmas9

නත්තලේ  සැබෑ  අරුත!

නත්තල් උත්සවය ක්‍රිස්තුස් ‌ජේසුස් වහන්සේගේ උපත සිහිපත් කිරීම සඳහා ලොව පුරා වෙසෙන කිතුනු බැතිමතුන් විසින් සමරනු ලබන වාර්ෂික උත්සවයක් ලෙස ප්‍රචලිතය. එය කිතුනුවන්ට අයත් උත්සවයක් වුවද ලොව පුරා බිලියන සංඛ්‍යාත ජනතාවක් නත්තල් උත්සවය තම ආදරණියන් සමග සතුටින්, තෑගි හුවමාරැ කරගනිමින් සහ භෝජන සංග්‍රහයන් පවත්වමින් උත්සවාකාරයෙන් සමරති. නත්තල් යනු විවිධ ජාතීන්, ජාතීන්, ආගම් සහ සංස්කෘතීන්හි ජන කොටස් කිසිදු ජනවාර්ගිකත්ව භේදයක් නොමැතිව එක්සත් කරන උත්සවයකි. නමුත් වර්ථමානය වන විට බොහෝ පුද්ගලයන්ට නත්තල් උත්සවය යනු භෝජන සංග්‍රහයන් පවත්වමින්, විවිධ ආහාර භුක්තිවිදිමින් හා මත්පැන් පානය කිරීම හා ප්‍රීතිවීම සඳහා වූ විශේෂ දිනයක් පමණි. නමුත් එය නත්තලේ සැබෑ අරුතද?

xmas5

අප බොහෝ දෙනා විශ්වාස කරන පරිදි, නත්තල යනු ක්‍රිස්තුස් යන වචනයෙන් උපුටා ගත් වචනයක් නොව, එය පැරණි ඉංග්‍රීසි වචනයක් වන “ක්‍රිස්ටස් මේස්” හි කෙටි ස්වරූපය වන අතර එය වර්ථමානයේ  “ක්‍රිස්තුස්ගේ ස්කන්ධය” ලෙස හැඳින්වේ. මෙම වචන ග්‍රීක, හෙබ්‍රෙව් සහ ලතින් භාෂාවෙන් පරිවර්තනය කළහොත් “ක්‍රිස්ටස්” යන වචනයට “අභිෂේක ලත්” යන අර්ථය ද “මේස්” යන්නට “ශුද්ධ හවුල” යන්නෙහි අර්ථයක් ද ලැබෙනු ඇත. මෙම අර්ථයන්ගෙන් අප තේරුම් ගතයුතු දෙය නම් නත්තල් යනු ප්‍රියසම්භාෂන පවත්වමින් සතුට සමරන දිනයක් නොව එය පරාර්ථය මුලික කරගත් ක්‍රියාවන්ට මුලිකත්වය දෙනු ලබන උතුම් වු දිනයකි.

ඉතින්, නත්තලේ සැබෑ අරුත කුමක්ද? යේසුස්ගේ උපත පිටුපස ඇති සැබෑ සත්‍යය කුමක්ද? ක්‍රිස්තුස් වහන්සේගේ උපත වර්තමානයේ අප සමරන තරම් ප්‍රීතිමත් එකක් නොවීය. මරියා, ඔහුගේ මවගේ විවාහයට පෙර ශුද්ධාත්මයාණන් විසින් ඇයගේ කුසතුල පිළිසිඳ ගත්තාය. යුදෙව් සමාජය මෙය පරදාර සේවනයට සමාන පාපයක් ලෙස සැලකීය. දෙවියන් වහන්සේගේ පුත් ජේසුස් වහන්සේට ඔහුගේ උපත සඳහා සුදුසු ස්ථානයක් හෝ මාළිගාවක් නොතිබුණි. බිළිදු ජේසුස් වහන්සේ උපතින් පසුව ගව ඔරුවක තැබුවේය. ඔහු ඉපදීමට හේතුව ලෞකික සැප භුක්ති විඳීමට හෝ කෑමට හා බීමට නොවේ. ඔහු ඉපදුණේ දුක් විඳ මිය යාමටයි. යේසුස් වහන්සේ මිහිපිට සිටි කාලය තුළ පවා නිහඩ ජීවිතයක් ගත කළේ නැත. උන්වහන්සේ බොහෝ දුෂ්කරතාවලට මුහුණ දුන්නේය. ජේසුස් වහන්සේ මෙලොව පහල වුයේ දුකට පත්වුවන්ට සේවය කිරීමට බවත් සැප සම්පත් සේවනය නොකිරීමට බවත් ශුද්ධ වු බයිබලයේ සදහන්ය.

xmas4

නත්තලේ සැබෑ සත්‍යයෙන් හා අර්ථයෙන් අපි බොහෝ දුර පැමිණ ඇත්තෙමු. අපි නත්තල් උත්සවය වාර්ෂික උත්සවයක් ලෙස සමරමු. අප අවධානයට යොමු කරන්නේ නත්තල් ගසක්, තෑගි, නව ඇඳුම්, සමාජ එක්රැස්වීම් පමණි. අප තුළ නත්තලේ අර්ථය සැබවින්ම තිබේ නම්, අපි එය යේසුස් ජීවත් වූ ආකාරයට සමරන්නෙමු. යේසුස් වහන්සේ මෙලොව පහළවුයේ  පව්කාරයන්ව ගලවාගැනීමටයි. ඔහු ජීවත් වූයේ එකල පීඩාවට පත්ව සිටි යුදෙව් සමාජයෙන් ඉවතට විසිවූ ජනතාව අතර ය. උන්වහන්සේ ඔවුන්ට සේවය කළේය. උන්වහන්සේ අපට දේශනා  කරනුයේ සේවය කරන්න කියායි. අපේ සතුරන්ට ප්‍රේම කරන්න කියා උන්වහන්සේ  අපට ආරාධනා කරයි. පීඩිත, දුප්පතුන් සහ අගහිඟකම් ඇති අයට අනුකම්පා කරන ලෙස උන්වහන්සේ අපට ආරාධනා කරයි. උන්වහන්සේ අපෙන් ඉල්ලා සිටින්නේ උන්වහන්සේගේ ජීවිතය අප තුළ පිළිබිඹු කරන ලෙසයි. යේසුස් වහන්සේගේ උපත භුක්ති විඳීමට හා සැමරීමට අපට අයිතියක් ඇත. නමුත් අප ක්‍රිස්තුස් වහන්සේගේ උපත හා ජීවිතය තුළින් ප්‍රකාශිත ධර්මයෙන් හෝ සත්‍යයෙන් බැහැර නොවිය යුතුය.

ඔබ සැමට ප්‍රීතිමත් නත්තලකට ආසිරි!

நத்தார் பண்டிகை என்றால் என்ன?

நத்தார் பண்டிகையானது ஒவ்வொரு ஆண்டும் இயேசுவின் பிறப்பை நினைவுகூரும் வகையில் கொண்டாடப்படும். இப் பண்டிகையானது கிறிஸ்தவர்களுக்கானது என்ற போதிலும் உலகெங்கும் உள்ள கோடிக்கணக்கான மக்கள் இனமத வேறுபாடின்றி தமது உறவினர்களுடன் மகிழ்ச்சியையும் பரிசுகளையும் பரிமாறி கொண்டாடுவது வழக்கம். ஆனால் இது நத்தார் பண்டிகையின் உண்மையான அர்த்தமா?

xmas5

நம்மில் பலர் நம்புவது போல, கிறிஸ்துமஸ் என்பது கிறிஸ்து என்ற வார்த்தையிலிருந்து பெறப்பட்ட ஒரு சொல் அல்ல, மாறாக இது “Cristes Maesse” என்ற பழைய ஆங்கில வார்த்தையின் சுருக்கப்பட்ட வடிவமாகும், இது இப்போது “Christ’s Mass” என்று அழைக்கப்படுகிறது. இந்த வார்த்தைகளை கிரேக்கம், ஹெபிரியூ மற்றும் லத்தீன் மொழிகளில் இருந்து மொழிபெயர்த்தால், “Cristes” என்ற வார்த்தை “அபிஷேகம் செய்யப்பட்டவர்” என்றும் “Maesse” என்பது “புனித ஒற்றுமை” என்றும் ஒரு பொருளைக் கொடுக்கும். கிறிஸ்மஸைப் பற்றிய மற்றொரு உண்மை என்னவென்றால், டிசம்பர் 25 அன்று கிறிஸ்துவின் பிறப்பு குறித்து எந்த ஆதாரமும் இல்லை. இருப்பினும், கிறிஸ்தவர்கள் மற்றும் யூதர்களின் புனித நூலான பைபிள் பல நிறைவேற்றப்பட்ட தீர்க்கதரிசனங்களையும் உண்மைகளையும் கொண்டது, கிறிஸ்துமஸ் விஷயத்தில் அமைதியாக இருக்கிறது.

xmas1

எனவே, கிறிஸ்துமஸின் உண்மையான பொருள் என்ன? இயேசுவின் பிறப்பின் பின்னணியில் உள்ள உண்மை என்ன? கிறிஸ்துவின் பிறப்பு இப்போதெல்லாம் நாம் கொண்டாடுவது போல் மகிழ்ச்சியாக இல்லை. மரியா, அவரது தாயார் திருமணத்திற்கு முன் பரிசுத்த ஆவியால் அவரை கருத்தரித்தார். யூத சமூகம் இது விபச்சாரத்திற்கு சமமான பாவமாக கருதப்பட்டது. தேவனுடைய குமாரனாகிய இயேசுவுக்கு அவருடைய பிறப்புக்கு சரியான இடமோ அரண்மனையோ இல்லை. அவர் ஒரு மாட்டுத் தொழுவத்தில் வைக்கப்பட்டார். அவர் பிறந்ததற்குக் காரணம் உலக விஷயங்களை அனுபவிப்பது அல்ல. அவர் கஷ்டப்படுவதற்கும் இறப்பதற்கும் பிறந்தார். அவர் ஒரு பலியாக பூமிக்கு அனுப்பப்பட்டார். இயேசு பூமியில் இருந்த காலத்தில், அவருக்கு அமைதியான வாழ்க்கை இல்லை. அவர் பல கஷ்டங்களைச் சந்தித்தார். தலை வைத்து உறங்குவதற்கும் அவருக்கு இடம் இல்லை என்றும், அவர் சேவை செய்ய வந்தார் என்றும் பைபிள் கூறுகிறது.

ஆகவே, இயேசுவின் பிறப்பு மற்றும் வாழ்க்கையில் நாம் காணும் விஷயங்களிலிருந்து நாம் கிறிஸ்துமஸைக் கொண்டாடும் விதத்துடன் எதுவும் இல்லை. கிறிஸ்மஸின் உண்மையான அர்த்தத்திலிருந்து நாம் வெகுதூரம் வந்துவிட்டோம். நாம் கவனம் செலுத்துவது நத்தார் மரம், பரிசுகள், புதிய ஆடை, ஒன்றுகூடல் மற்றும் விருந்து. உண்மையிலேயே நத்தார் பண்டிகையை இயேசு வாழ்ந்த விதத்தில் கொண்டாடவேண்டும். இயேசு அப்பாவிகளைக் காப்பாற்ற வந்தார். அவர் ஒடுக்கப்பட்ட மற்றும் அந்தக் கால யூத சமுதாயத்திலிருந்து விலக்கப்பட்ட மக்களுடன் வாழ்ந்தார். அவர் அவர்களுக்கு சேவை செய்தார். இப்போது அவர் சேவை செய்ய அழைக்கிறார். நம்முடைய எதிரிகளை நேசிக்கும்படி அவர் நம்மை அழைக்கிறார். ஒடுக்கப்பட்ட ஏழைகளுக்கு இரக்கம் காட்டும்படி அவர் நம்மை அழைக்கிறார். அவருடைய வாழ்க்கையை நம்மில் பிரதிபலிக்க அவர் நம்மை அழைக்கிறார். இயேசுவின் பிறப்பை அனுபவித்து கொண்டாட எங்களுக்கு உரிமை உண்டு. ஆனால் கிறிஸ்துவின் பிறப்பு மற்றும் வாழ்க்கை மூலம் வெளிப்படும் கோட்பாட்டிலிருந்து அல்லது உண்மையிலிருந்து நாம் விலகக்கூடாது.

xmas6

இனிய நத்தார் தின வாழ்த்துக்கள்!

xmas3

Written, Translated and Published by :

RACSLIIT Editorial Team (2020/2021)

xmas7

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s