The Great Night of Shiva

Maha Shivaratri is a major festival celebrated by Hindu devotees all around the world annually in honor of the god Shiva. In Sanskrit, Maha Shivaratri is interpreted as “Great Night of Shiva”, which means, it is the day where god Shiva performs the heavenly dance, the dance of creation, preservation, and destruction. In the Hindu calendar, every 13th night or 14th day of the dark half of the lunar month is considered sacred to the god Shiva. But every year between January and March comes to the Maha Shivaratri which is a day of rejoicing. This festival is observed in remembrance of overcoming darkness and ignorance in life and the world.

There are many stories behind Maha Shivaratri. According to legends, there was a war between two Hindu gods, Brahma and Vishnu to establish their superiority. When the war between them intensified, god Shiva intervened between them. Since god Shiva succored to pacify the gods, Maha Shivaratri is celebrated.

mahashivratri 8

Maha Shivaratri is celebrated at night. As a part of the celebration, the devotees will chant prayers, fast, and do meditation all night in Shiva temples. It is a vigil. The prayers chanted by devotees are known as Shiva Puja. The devotees will also make offerings like fruits, sweets, milk, curd, and leaves to god Shiva. Even though Maha Shivaratri indicates a particular day, the devotees will celebrate it over three to ten days according to the Hindu calendar. During those days, the devotees will remember and meditate on some ethics like honesty, non-injury to others, charity, forgiveness and will get closer to god Shiva. There are two ways of keeping the fasting during those days. One is a strict way where the devotees have to refrain from any food, drinks, or water. The other way is a milder form where devotees are allowed to consume milk, water, and fruits.

There are many versions of celebrating Maha Shivaratri. Devotees in India, Nepal, and Pakistan have a different way of observing this festival. In our country as well as in Nepal, Maha Shivaratri is observed as a public holiday. The stories and celebrations behind Maha Shivaratri may be different, but Maha Shivaratri connects the Hindus all around the world to observe good ethics.

mahashivratri 5

මහා ශිවරාත්‍රි යනු ශිව දෙවියන්ට ගෞරව දැක්වීම සඳහා ලොව පුරා හින්දු බැතිමතුන් විසින් වාර්ෂිකව සමරනු ලබන ප්‍රධාන උත්සවයකි. සංස්කෘත භාෂාවෙන් මහා ශිවරාත්‍රි “ශිව මහා රාත්‍රිය” ලෙස අර්ථකථනය කර ඇත. හින්දු දින දර්ශනයේ, චන්ද්‍ර මාසයේ අඳුරු භාගයේ සෑම 13 වන රාත්‍රියක් හෝ 14 වන දිනක්ම ශිව දෙවියන්ට පූජනීය යැයි සැලකේ.නමුත් සෑම වසරකම ජනවාරි සිට මාර්තු දක්වා කාලය තුළ මහා ශිවරාත්‍රි සැමරෙන්නේ ජීවිතයේ හා ලෝකයේ අන්ධකාරය සහ නොදැනුවත්කම ජය ගැනීම සිහි කිරීමෙනි.මහා ශිවරාත්‍රිය පිටුපස බොහෝ කථා ඇත. ජනප්‍රවාදයන්ට අනුව, හින්දු දෙවිවරුන් දෙදෙනෙකු වන බ්‍රහ්ම සහ විෂ්ණු අතර ඔවුන්ගේ උසස් බව තහවුරු කර ගැනීම සඳහා යුද්ධයක් පැවතුනි. ඔවුන් අතර යුද්ධය උත්සන්න වූ විට ශිව දෙවියන් ඔවුන් අතර මැදිහත් විය. දෙවිවරුන්ව සන්සුන් කිරීමට ශිව දෙවියන් සමත් වූ බැවින් මහා ශිවරාත්‍රි සමරනු ලැබේ.මහා ශිවරාත්‍රි රාත්‍රියේදී, සැමරුමේ කොටසක් ලෙස බැතිමතුන් ශිව දේවාලවල යාතිකා කිරීම, නිරාහාරව සිටීම සහ රාත්‍රිය පුරා භාවනා කිරීම සිදු කරති. තවද ශිව දෙවියන්ට පලතුරු, රසකැවිලි, කිරි ආදිය පූජා කරති.

ඒ දවස්වල බැතිමතුන් අවංකකම, අන් අයට හානියක් නොකිරීම, පුණ්‍ය කටයුතු, සමාව දීම වැනි සමහර ආචාර ධර්ම මතක තබා මෙනෙහි කර ශිව දෙවියන්ට සමීප වනු ඇත. ඒ දිනවල නිරාහාරව සිටීමට ක්‍රම දෙකක් තිබේ. එකක් බැතිමතුන් ආහාර, බීම හෝ ජලය වලින් වැළකී සිටිය යුතු දැඩි ක්‍රමයකි. අනෙක් ක්‍රමය වන්නේ බැතිමතුන් කිරි, ජලය සහ පලතුරු පරිභෝජනය කිරීමට ඉඩ සලසන මෘදු ස්වරූපයකි.මහා ශිවරාත්‍රි සැමරීමේ බොහෝ සංස්කරණ තිබේ. ඉන්දියාවේ, නේපාලයේ සහ පාකිස්තානයේ බැතිමතුන්ට මෙම උත්සවය සැමරීමට වෙනස් ක්‍රමයක් තිබේ. අපේ රටේ මෙන්ම නේපාලයේ ද මහ ශිවරාත්‍රි රජයේ නිවාඩු දිනයක් ලෙස සලකනු ලැබේ. මහා ශිවරාත්‍රිය පිටුපස ඇති කථා හා සැමරුම් වෙනස් විය හැකි නමුත් මහා ශිවරාත්‍රිය ලොව පුරා හින්දු භක්තිකයන් ආචාර ධර්ම පිලිපදින සහ ඉතා ප්‍රීතියෙන් සමරන, උතුම් උත්සවයකි.

mahashivratri 1

மகா சிவராத்திரி என்பது சிவபெருமானின் நினைவாக ஆண்டுதோறும் உலகெங்கிலும் உள்ள இந்து பக்தர்களால் கொண்டாடப்படும் ஒரு முக்கிய விழாவாகும். சமஸ்கிருதத்தில், மகா சிவராத்திரி “சிவனின் சிறந்த இரவு” என்று பொருள் கொள்ளப்படுகிறது, அதாவது சிவனின் பரலோக நடனம், படைத்தல், காத்தல் மற்றும் அழித்தல் ஆகியவற்றின் நடனம். இந்து நாட்காட்டியில், சந்திர மாதத்தின் இருண்ட பாதியின் ஒவ்வொரு 13 வது இரவு அல்லது 14 வது நாள் சிவபெருமானுக்கு புனிதமாக கருதப்படுகிறது. மகிழ்ச்சியான நாளான மகா சிவராத்திரி ஒவ்வொரு ஆண்டும் தை, மாசி, பங்குனியில் விழுவது வழக்கம். வாழ்க்கையிலும் உலகிலும் இருளையும், அறியாமையையும் கடந்து வந்ததை நினைவு கூர்ந்து இந்த திருவிழா அனுசரிக்கப்படுகிறது.

மகா சிவராத்திரியின் பின்னால் பல கதைகள் உள்ளன. புராணங்களின் படி, பிரம்மா மற்றும் விஷ்ணு ஆகிய இரு இந்து கடவுளர்களிடையே தங்கள் மேன்மையை நிலைநாட்ட ஒரு போர் நடந்தது. அவர்களுக்கு இடையேயான போர் தீவிரமடைந்தபோது, ​​சிவபெருமான் அவர்களுக்கு இடையே தலையிட்டார். அவர்கள் இருவரையும் சமாதானப்படுத்த சிவன் உதவி செய்ததால், மகா சிவராத்திரி கொண்டாடப்படுகிறது.

mahashivratri 2

மகா சிவராத்திரி இரவில் கொண்டாடப்படுகிறது. கொண்டாட்டத்தின் ஒரு பகுதியாக, பக்தர்கள் பிரார்த்தனை செய்வார்கள், விரதம் இருப்பார்கள், சிவன் கோவில்களில் இரவு முழுவதும் தியானம் செய்வார்கள். மகா சிவராத்திரி ஒரு குறிப்பிட்ட நாளைக் குறிக்கிறது என்றாலும், பக்தர்கள் இந்து நாட்காட்டியின்படி மூன்று முதல் பத்து நாட்களுக்கு அதைக் கொண்டாடுவார்கள்.

மகா சிவராத்திரியைக் கொண்டாடுவதில் பல விதங்கள் உள்ளன. இந்தியா, நேபாளம் மற்றும் பாகிஸ்தானில் உள்ள பக்தர்கள் இந்த விழாவைக் கடைப்பிடிப்பதற்கு வேறு வழியைக் கொண்டுள்ளனர். நம் நாட்டிலும் நேபாளத்திலும் மகா சிவராத்திரி பொது விடுமுறையாக அனுசரிக்கப்படுகிறது. மகா சிவராத்திரியின் பின்னால் உள்ள கதைகளும் கொண்டாட்டங்களும் வித்தியாசமாக இருக்கலாம், ஆனால் மகா சிவராத்திரி உலகெங்கிலும் உள்ள இந்துக்களை நல்ல நெறிமுறைகளைக் கடைப்பிடிக்க இணைக்கிறது.

mahashivratri 4

Penned by : Rtr. Jeffrey Watson (member 2020/21)

Edited, translated and published by : RACSLIIT Editorial team 2020/21

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s