A street safe for all!

“We cannot always build the future for our youth, but we can build our youth for the future” with keeping this quote of Franklin D. Roosevelt in mind, Safe Street was initiated to serve as a project to raise our voice against street harassment and also to educate the youth on different aspects and laws which are bind with street harassment. This project was an eye-opener to the unknown facts of a global issue. Street harassment is a form of harassment that consists of unwanted sexualized comments, provocative gestures, honking, wolf-whistling, indecent exposures, stalking, eve-teasing, and touching by strangers in public areas such as streets, open markets, and shopping malls. Street harassment is a global issue and people of all genders become victims of this form of harassment.

The goal of this project was to create awareness against street harassment and to add more value to this initiative Prof. Mangalika de Sliva joined us as our guest speaker. Prof. Mangalika de Silva teaches in the Department of Media, Culture and Communication, New York University. She has published in edited volumes and peer-reviewed for journals including Social Text, Cultural Studies, Journal of Visual Culture, Religion, Domains, The Book Review, Asian Women’s Studies, and Canadian Women’s Studies.Prof. Mangalika highlighted the key aspects and the impact caused due to street harassment in different communities. She also shared with us a real-life story of a young village girl who became a victim of street harassment. She expressed her expertise on the legislation acts, social media and discussed the global point of view of street harassment. The discussion was followed by a Q&A session through an online platform.

SafeStreet

A creativity contest was organized in association with the project. The Safe Street Creativity Contest created an opportunity for undergraduates to think beyond the existing boundaries and express their thoughts freely within their perspective. Rotaractors and non-Rotaractors from different parts of the world joined the project to make it a safe street for all. The contest was held in 3 subcategories: Article competition, Art competition, and Poem competition. The submissions were based on street harassment.

The project was organized to create awareness of this global issue and to allow undergraduates from all around the world to showcase their creative skills. The entries for the contest were closed on the 12th of May 2021 with 30+ submissions. The winners were selected by a panel of judges. The project Safe Street was held on the 16th of May 2021 marking the successful completion of an International Services project. The long-term objective of converting streets into “safe streets” where anyone is safe to walk alone was facilitated by this project.

SafeStreet2

“අපට සැමවිටම අපගේ තරුණ තරුණියන්ගේ අනාගතය ගොඩනඟා ගත නොහැක. නමුත් අනාගතය සඳහා අපගේ තාරුණ්‍යය ගොඩනගා ගත හැකිය”, ෆ්‍රෑන්ක්ලින් ඩී. රූස්වෙල්ට්ගේ මෙම උපුටා දැක්වීම මතකයේ තබා ගනිමින්, වීදි හිරිහැරවලට එරෙහිව අපගේ හඩ නැංවීමේ ව්‍යාපෘතියක් ලෙස Safe Street ආරම්භ කරන ලදී. වීදි හිරිහැරවලට ලක්වීමේ විවිධ පැතිකඩයන් සහ නීති පිළිබඳව තරුණයින් දැනුවත් කිරීම ප්‍රධාන අරමුණු විය. මෙම ව්‍යාපෘතිය ගෝලීය ගැටලුවක නොදන්නා කරුණු පිළිබඳව ඇස් ඇරීමකි. වීදි හිරිහැර විවිධාකාර වන අතර අනවශ්‍ය ලිංගික අදහස් ප්‍රකාශය, ප්‍රකෝපකාරී අභිනයන්,අශෝභන ලෙස නිරාවරණය වීම, අශෝභන විහිලු තහලු කිරීම සහ වීදි, විවෘත වෙළඳපොලවල් සහ සාප්පු සංකීර්ණ වැනි පොදු ප්‍රදේශවල ආගන්තුකයන් විසින් ස්පර්ශ කිරීම වැනි ඒවා ඉන් සමහරකි. වීදි හිරිහැර කිරීම ගෝලීය ප්‍රශ්නයක් වන අතර ස්ත්‍රී පුරුෂ භේදයකින් තොරව පුද්ගලයින් මෙම ආකාරයේ හිරිහැරවලට ගොදුරු වේ.

මෙම මුලපිරීමට වැඩි වටිනාකමක් එක් කරමින් නිව්යෝක් විශ්ව විද්‍යාලයේ මාධ්‍ය, සංස්කෘතික හා සන්නිවේදන දෙපාර්තමේන්තුවේ කථිකාචාරිනියක් වන මහාචාර්ය මංගලිකා ද සිල්වා මහත්මිය අප හා එක් විය.  සැසිය පුරාවටම මහාචාර්ය මංගලිකා විවිධ ප්‍රජාවන්හි වීදි හිංසනය හේතුවෙන් ඇති වන ප්‍රධාන කරුණු සහ එහි බලපෑම ඉස්මතු කලාය. වීදි හිරිහැරවලට ගොදුරු වූ තරුණ ගමේ තරුණියකගේ සැබෑ ජීවිත කතාවක් ද ඇය අප සමඟ බෙදා ගත්තාය. මහාචාර්ය මංගලිකා විසින් නීති සම්පාදනය, සමාජ මාධ්‍ය පිළිබඳ සිය වටිනා දැනුම අප සමග බෙදා ගත් අතර් අතර වීදි හිංසනය පිළිබඳ ගෝලීය දෘෂ්ටි කෝණයෙන් සාකච්ඡා කළාය. සාකච්ඡාවෙන් අනතුරුව ප්‍රශ්න විචාරාත්මක වටයක්ද පැවැත්විනි.

safe street 5

ව්‍යාපෘතිය හා සමගාමීව නිර්මාණාත්මක තරගයක්ද සංවිධානය කරන ලදී. Safe Street නිර්මාණ තරගය උපාධි අපේක්ෂකයින්ට පවත්නා සීමාවන් ඉක්මවා සිතීමට සහ ඔවුන්ගේ අදහස් ඔවුන්ගේ ඉදිරිදර්ශනය තුළ නිදහසේ ප්‍රකාශ කිරීමට අවස්ථාවක් නිර්මාණය කළේය. වීදි සැමට සුරක්ශිත තැනක් බවට පත් කිරීම සඳහා ලෝකයේ විවිධ ප්‍රදේශවලින් පැමිණි රොටරැක්ටර්වරු සහ රොටරැක්ටර්වරු නොවන අය මෙම ව්‍යාපෘතියට සම්බන්ධ වූහ. තරඟය ලිපි තරඟය, චිත්‍ර තරගය සහ කවි තරගය යන උප කාණ්ඩ 3 කින් පැවැත්විණි. ඉදිරිපත් කිරීම් වීදි හිරිහැර මත පදනම් විය.

ඉදිරිපත් කිරීම් 30 ක් සමඟ 2021 මැයි 12 වන දින තරගය සඳහා අයදුම්පත් ලබා ගැනීම අවසන් කරන ලදී. ජයග්‍රාහකයින් තෝරා ගනු ලැබුවේ විනිශ්චය මණ්ඩලයක් විසිනි.ජාත්‍යන්තර සේවා ව්‍යාපෘතියක් සාර්ථකව නිම කිරීම සනිටුහන් කරමින් 2021 මැයි 16 වන දින Safe Street ව්‍යාපෘතිය පැවැත්විණි. ඕනෑම කෙනෙකුට තනිවම ඇවිදීමට ආරක්ෂිත ස්ථානයක් “ආරක්ෂිත වීදි” බවට පරිවර්තනය කිරීමේ දිගුකාලීන අරමුණට මෙම ව්‍යාපෘතිය මගින් පහසුකම් සපයන ලදී.

ஃபிராங்க்ளின் டி. ரூஸ்வெல்ட்டின் கருத்துக்களில் ஒன்றான “எங்கள் இளைஞர்களுக்கான எதிர்காலத்தை எப்போதும் எங்களால் உருவாக்கிக்கொடுக்க  முடியாது, ஆனால் எதிர்காலத்துக்கு ஏற்றவாறு எங்கள் இளைஞர்களை எங்களால் உருவாக்க முடியும்”, என்பதை மனதில் வைத்து, தெரு துன்புறுத்தலுக்கு எதிராக எங்கள் குரலை ஓங்கி ஒலிக்கச்செய்வதற்காகவும், வீதி துன்புறுத்தலுடன் பிணைக்கப்பட்டுள்ள வெவ்வேறு அம்சங்கள் மற்றும் சட்டங்கள் குறித்து இளைஞர்களுக்கு ஒரு விழிப்புணர்வை ஏற்றப்படுத்தும் நோக்கோடும், பாதுகாப்பானதொரு வீதி என்றதான திட்டம் தொடங்கப்பட்டது. இந்த திட்டம் ஒரு உலகளாவிய பிரச்சினையின் அறியப்படாத உண்மைகளைப்பற்றி ஒரு கண் திறப்பாக இருந்தது. வீதி துன்புறுத்தல் என்பது தெருக்களில், திறந்த சந்தைகள் மற்றும் வணிக வளாகங்கள் போன்ற பொது இடங்களில் அந்நியர்களால் தேவையற்றதான பாலியல் கருத்துக்கள், ஆத்திரமூட்டும் சைகைகள், முறையற்ற விதத்தில் ஒலி எழுப்புதல், முறையற்ற பாலியல் நோக்குடன் கூடிய விசில், அநாகரீகமான வெளிப்பாடுகள், பின்தொடர்தல், கண்கள் மூலம் கிண்டல் செய்தல், முறையற்ற தொடுகைகளை உள்ளடக்கிய ஒரு வகையான துன்புறுத்தலாகும். வீதி துன்புறுத்தல் என்பது உலகளாவிய பிரச்சினை என்பதோடு அனைத்து பாலின மக்களும் இந்த வகையான துன்புறுத்தல்களுக்கு உள்ளாகிறார்கள்.

இந்த திட்டத்தின் குறிக்கோளானது தெரு துன்புறுத்தலுக்கு எதிராக விழிப்புணர்வை ஏற்படுத்துவதாகும். இந்த முயற்சிக்கு கூடுதல் மதிப்பைச் சேர்க்கும் வகையில் பேராசிரியர் மங்கலிகா டி சில்வா எங்கள் பிரதம பேச்சாளராக கலந்துகொண்டார். பேராசிரியர் மங்கலிகா, பல்வேறு சமூகங்களில் தெரு துன்புறுத்தல்களின் முக்கிய அம்சங்களையும் அவற்றால் ஏற்படும் தாக்கங்களையும் எடுத்துரைத்தார். தெரு துன்புறுத்தலுக்கு உள்ளாகிய ஒரு இளம் கிராமத்து பெண்ணின் நிஜ வாழ்க்கை கதையையும் அவர் எங்களுடன் பகிர்ந்து கொண்டார். அவர் தெரு துன்புறுத்தல் பற்றிய சட்டச் செயல்கள், சமூக ஊடகங்கள் குறித்து தனது நிபுணத்துவத்தை வெளிப்படுத்தியதோடு அது பற்றியதான உலகளாவிய பார்வை பற்றியும் விவாதித்தார். கலந்துரையாடலைத் தொடர்ந்து நேரலை மூலம்மான கேள்வி பதில் அமர்வும் நடைபெற்றது.

இத்திட்டத்துடன் இணைந்த ஒரு படைப்பாற்றல் போட்டியும் ஏற்பாடு செய்யப்பட்டிருந்தது. “பாதுகாப்பானதொரு வீதி” படைப்பாற்றல் போட்டி பல்கலைக்கழக மாணவர்களுக்கு இருக்கும் அவர்களின் எண்ணங்களை அவர்களின் முன்னோக்குக்குள் சுதந்திரமாக வெளிப்படுத்தவும், எல்லைகளுக்கு அப்பால் சிந்திக்கவும் ஒரு வாய்ப்பை வழங்கியது. அனைவருக்கும் பாதுகாப்பான ஒரு வீதியை உருவாக்குவதற்கு உலகின் பல்வேறு பகுதிகளிலிருந்தும் ரோட்டராக்டர்கள் மற்றும் ரோட்டராக்டர்கள் அல்லாதவர்களும் இந்த திட்டத்தில் இணைந்துகொண்டனர். கட்டுரைப் போட்டி, சித்திரப் போட்டி, கவிதைப் போட்டி என 3 துணைப்பிரிவுகளில் இந்தப் போட்டி நடைபெற்றது. சமர்ப்பிப்புகள் வீதி துன்புறுத்தல் என்ற தலைப்பின் அடிப்படையில் அமைந்தன.

இந்த உலகளாவிய பிரச்சினை குறித்த விழிப்புணர்வை ஏற்படுத்துவதற்கும், உலகெங்கிலும் உள்ள பல்கலைக்கழக மாணவர்கள் தங்கள் படைப்பு திறன்களை வெளிப்படுத்தவும் இந்த திட்டம் ஏற்பாடு செய்யப்பட்டது. போட்டிக்கான அனுமதிகள் 2021 வைகாசி 12 ஆம் தேதி 3 உம் மேற்ப்பட்ட சமர்ப்பிப்புகளுடன் மூடப்பட்டன. வெற்றியாளர்களை நீதிபதிகள் குழு தேர்வு செய்தது. சர்வதேச சேவைகள் திட்டத்தை வெற்றிகரமாக முடித்துவைக்கும் வகையில் 2021 வைகாசி 16 ஆம் தேதி “பாதுகாப்பானதொரு வீதி” திட்டம் நடைபெற்றது. வீதிகளை “பாதுகாப்பானதொரு வீதிகளாக” மாற்றுவதற்கான நீண்டகால நோக்கம் இந்த திட்டம் மூலமாக ஆரம்பித்து வைக்கப்பட்டது.

Penned by : Rtr. Manisha Alwis, Rtr. Mayumi Hasunika, Rtr. Eleesha Fernando 

Edited, translated and published by RACSLIIT Editorial team 2020/21

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s